ウンコでわかるサンクコストの話

2017.09.16 (土)

先日、クライアントと話していてこんなことがあった。

 

ある新規事業をスタートしようとしていたんだけど、いろいろテストした結果、あまり利益は見込めないことが分かった。

普通であれば、ここでする判断は撤退だ。

これ以上、お金も時間も人員も割く必要はない。というか、割いてはいけない。なぜなら、利益が出ないからだ。

 

クライアントにアドバイスを求められたので、ぼくは当然、「もう、撤退してはどうですか?」とアドバイスした。

 

しかし、クライアントは違う答えを期待していたようだ。要は、どうにかして「止めずに済む」ようにしたいらしい。

 

それで、よくよく話を聴いてみた。すると、いろいろとわかってきた。第一に、初期段階で張り切ってかなりの資金を投入してしまっていたのだ。さらに、社長自身、この半年間かなりの時間をその事業にさいていて、その上、その事業のために人を採用していた。あらら。

 

確かに、これだけ先行投資をしていると、簡単には引き下がれないのは理解できる。

「損切り」と口でいうのは簡単だが、感情的にはなかなか受け入れられないかもしれない。

 

しかし、考えて欲しい。すでに、利益がでない。というか、収益見込みがない。もっとはっきり言えば赤字にしかならないことであれば、止めたほうがいいに決まっている。

 

守秘義務とか、いろいろあるので、この話をウンコに例えよう。

 

サンクコストをウンコに例えるとこうなる。

このクライアントが金の採掘業者だったとする。もちろん、採掘業者なんて大資本を必要とする事業を営んでいる会社をクライアントに持ったことは一度もないが、あくまで例えだ。

 

金の採掘業者である以上、金が出そうな山を見つけては穴を掘ることになる。まずは、そういう鉱山になりそうな山を探し、人を雇い、資金を集め、設備投資をして穴を掘りはじめる。採掘を始めたときには、いかにも金が出そうな山である。ガンガン掘る。

金鉱だと思っているうちは夢いっぱいだが・・・

しかし、そろそろ金の鉱脈が出るであろう深さまで掘ったのだが、出てきたのは金ではなくウンコである。掘っても掘っても、金ではなくウンコが出てくる。掘れば掘るほどウンコの山である。

 

ところが、金を採掘するにも、ウンコを採掘するにも、同じ設備投資=つまり金がかかり、人手が必要で、社長も資金繰りやその他の仕事に労力を投入しなければならない。

 

それにもかかわらず、金は高く売れるが、ウンコは売れない。いや、もしかしたら、買う人がいるのかもしれないが、文字通り糞ほどの価値しか無い。当然、ウンコを採掘すればするほど、赤字は膨らむことになる。

 

問題は、ウンコを掘り出すために(いや、本当は金を掘り出したかったのだが)すでに多額の費用と人手と労力を投入してしまっていることである。しかも、このコスト(費用、人手、労力)は戻ってこない。これが、いわゆるサンクコストと呼ばれるものだ。日本語だと埋没費用と言う。

 

サンクコストについての、ちゃんとした人、ちゃんとした解説は、ネット上に山ほどあるので後で読んでみて欲しいのだが、経営判断としてはサンクコストを惜しんでウンコ掘り続けることは出来ないはずだ。

 

なぜなら、例え、何千万、何億、何兆円費やそうと、ウンコはやはりウンコで、投入したコストに応じて価値が増えたりしないからだ。故に、掘っているものがウンコに過ぎないとわかった時点で潔く「水に流す」のが正解だ。

 

さもなければ、莫大なコストをかけてウンコの山を築くことになる。

 

まとめ:ウンコの山を築かないために。

そんなわけで、感情的には引き下がりにくくても、「こりゃダメだ」とわかった時点で手仕舞いにした方がいい。手仕舞いにすることは失敗でも、挫折でもない。テスト結果に応じて、必要な判断をしただけのことだ。結果が良ければ継続し、悪ければ止める。そこに、失敗だの、挫折だのと無駄な意味付けをするから引き下がれなくなるのだ。

 

ちなみに、今回はビジネスに関連してサンクコストのことを書いたが、これは人生でも同じである。何でもやり続ければいいということはないし、誰とでも付き合い続ければいいというわけではない。自分が得たい結果、思い描いた未来にふさわしくないなら、今までのコストは水に流して、新たに選び直すべきなのだ。

 

サンクコストは「過去」である。過去に未来を決めさせてはいけない。未来を決めるための判断と行動の時は「今、この時」なのだ。


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